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Historique de Conques ou La longue épopée d’un lieu béni des Dieux

En 648, le pria Saint Remacle, évêque de Maastricht, a laissé construire le premier édifice.

Dès ce jour là, le bâtiment était offert aux Cisterciens d’Orval en 1173. La destinée de Conques changeait le jour où Dom Charles de Bentzera, a décide d’en faire une maison d’étude et de repos pour ses moines.

En 1632, Conques était riche de 320 hectares de terres, bois, prairies etétangs. En 1694, on y donnait les premiers cours de latin et de théologie.

Le bâtiment principal (l’hôtel aujourd’hui) est achevé en 1732. Sous l’impulsion de l’Abbé Menne-Effleur,décédé en 1764, Conques vit des années de prospérité.

En 1795, la Révolution Française contraint I’Abbéd’ Orval Gabriel Siegenitzets a communauté à se retirer au Prieuré de Conques en emportant meubles et archives. A peine installée, Ia communauté cistercienne est chassée un an plus tard et les moines ne doivent leur salut qu’aux caprices des forêts et de Ia Semois qui bordent le Prieuré. Après un abandon d’un demi-siècle, Conques s’est mis en vente comme bien national. Plusieurs familles se succèdent et relèvent petit à petit l’ancien Prieuré de ses ruines.

En 1913, Dom Pothier, réformateur du plaint-chant grégorien, accompagné de ses religieux en exil, trouve refuge à Conques, ils y séjourneront jusqu’en 1924, date à laquelle Dom Pierdat,successeur de Dom Pothierramènera I’a communauté en France.

En 1942, La Famille DE NAEYER acquiert le domaine de Conques, ils exploitent la Semois et les étangs de Conques a titre de pisciculture. C’est en 1963 que Florimond et Simone DE NAEYER transforment le Prieuré de Conques en une luxueuse hostellerie. Ils construisent en 1990 une annexe à l’hôtel: la « Résidence », et gèrent les lieux jusqu’en janvier 1996. Date à laquelle leur Fils Françis DE NAEYER  entreprend le suivi de cette longue histoire familiale.  « L’Hostellerie du Prieuré de Conques » est ensuite entièrement restaurée et remise au goût du jour, et peut ainsi continuer à assumer sa vocation d’accueil comme par le passé.

En 2016, la famille De Naeyer est allé au repos bien mérité et la nouvelle équipe peut contiuer avec ce beau project. À suivre …